Dit is hoe agrarische consultants het 30MHz platform inzetten

juli 19, 2018

Naast het ondersteunen van telers, zien we de krachtige rol die het 30MHz-platform binnen het werkgebied van agrarische consultants kan spelen. We hadden een ontmoeting met Chris Need, een Britse tuinbouwconsulent, waarin hij vertelde over zijn werk en de voordelen van ons dataplatform.

Wat is je geschiedenis in de tuinbouw?

Ik ben opgeleid als horticulturist en ondertussen al 25 jaar consultant, technisch directeur en productiedirecteur binnen de tuinbouw. Ik begon mijn carrière bij ADAS, de grootste onafhankelijke agrarische- en milieuadviesdienst in Groot-Britannië. Tijdens de overgang van overheidinstantie naar commercieel bedrijf ontwikkelde ik een landelijk klantenbestand in de plantensector. Vervolgens kreeg ik de kans om mijn technische kennis in de praktijk te brengen in een snelgroeiende onderneming die technische-, operationele- en productierollen vervulde bij Roundstone Nurseries. Op dit moment breng ik als onafhankelijke consultant mijn passie voor technologie en plantwetenschap samen.

Waarom is agritech cruciaal voor telers en consultants?

Onder telers leven verschillende problemen die met behulp van inzichten op gewasniveau opgelost kunnen worden. Petunia-vervorming en het viooltje-vlekkensyndroom zijn bijvoorbeeld omgevingsgerelateerd. Maar de sector heeft nooit echt een manier gevonden om deze te beheersen of te voorkomen. Deze ziektes verschijnen het ene jaar wel en het andere niet. Ondertussen is er nog steeds geen betrouwbare manier om ze te voorspellen. Dat is een interessante uitdaging gebleken.

Eén klant had vorig jaar bijvoorbeeld een bijzonder zware petunia-vervorming, wat resulteerde in een flink productverlies. Om dit in kaart te brengen werkten dit jaar samen aan een project, waarbij zowel het belang als de beperkingen van de gebruikte technologie duidelijk werd. Ik maakte gebruik van computergegevens gebruiken, ging naar de kas voor meting en downloadde de informatie. Vervolgens moest ik dit naar een PDF exporteren, analyseren en naar hun terugsturen. Je kunt je voorstellen dat dit een moeilijke en onhandige manier van werken was. Maar het onderstreepte wel dat regelmatig inzicht in klimaatomstandigheden belangrijk is. We zagen veranderingen in de kas en konden het effect van die veranderingen op het gewas zien, en daarbij alvast kijken naar de weersvoorspellingen. Dit herhaalden we iedere week waardoor we in staat waren om de kasomstandigheden aan te passen aan de buitenomgeving: laat de temperatuur dalen als het koud wordt, verhoog de temperatuur om VPD of luchtvochtigheid te regelen als het warm wordt. Het doel was om de planten actief te houden en te begrijpen hoe ze voortdurend reageerden op de omgeving. Zodra ik het 30MHz-systeem zag, wist ik direct welke voordelen dit had voor dergelijke projecten. Ik zag kansen voor dit product, maar ik had enkele voorbeelden nodig. Dus benaderde ik Fargro in Engeland en zij lieten met het platform uittesten op een paar klanten. Newey Roundstone is de eerste.

Hoe zet je het 30 MHz-platform in voor Newey Roundstone?

We zijn nog aan het uitzoeken hoe het allemaal werkt, maar we zien nu al de voordelen op korte termijn. We hebben continue zicht op de reactie van de plant, controleren de bladtemperatuur (iets wat we nooit eerder konden meten), en meten VPD, RV, AH en HD op gewasniveau. We kunnen op basis van dit soort informatie bepalende variabelen manipuleren, zoals wanneer irrigatie plaatsvindt, of de scherminstellingen wijzigen. Door real-time monitoring leren welke stress het viooltje-vlekkensyndroom kan veroorzaken en dus hoe we verlies kunnen voorkomen.

Inzichten van bladtemperatuurwaarneming via 30MHz – Er zijn pieken in de bladtemperatuur van het viooltje (spanning) rond 17.00 uur als de schermen opengaan terwijl de stralingsniveaus nog steeds hoog zijn. Door de gewijzigde instellingen vanaf 29 juni keert de bladtemperatuur terug naar het normale patroon.

We leggen niet alleen variabelen vast die we voorheen niet konden meten, maar ik kan, waar ik ook ben, zien hoe de gewassen reageren op veranderd beleid. Zo volgde ik de planten van Newey Roundstone vorige week nog in Frankrijk. Ik wist dat het warm was en opende simpelweg het dashboard om te zien hoe de planten reageerden. Het werkt fantastisch. Bovendien heb ik de mogelijkheid om eerdere gegevens eenvoudig te vergelijken. Ik kan zien wat er vandaag gebeurt, maar ook hoe dat zich verhoudt tot gisteren, of de dag ervoor. Ik kan zien hoe effectief bepaalde teelthandelingen zijn, wat werkt en wat niet. En iedereen in het team kan gegevens delen. Bij Roundstone werken drie teamleden met het platform, inclusief de persoon die verantwoordelijk is voor irrigatie. Terwijl ik aanbevelingen doorstuur, blijven de andere belanghebbenden op de hoogte en zie ik de live gegevens waaruit ik conclusies trek. Het maakt daarbij dus niet uit of ze zich in een ander werelddeel bevinden of  midden in de kas.

Sommigen zeggen dat het cruciaal is om “naar de plant kijken.” Hoe passen gewasmonitoring en analyses binnen de traditionele aanpak van tuinbouw?

Het gaat niet om het vervangen van het proces van kijken naar en voelen van de plant of fysiek aanwezig zijn in de kas. Het gaat om het toevoegen van een nieuw niveau van inzicht dat we eerder niet hadden. Het probleem met alleen naar de plant kijken, is dat je de momentopname, dus de plant op een bepaald moment in de tijd ziet. Je ziet niet wat de plant klimaattechnisch heeft meegemaakt of voor zijn kiezen gaat krijgen. Ik heb het gevoel dat we nooit echt hebben begrepen wat er met onze gewassen gebeurt, omdat we conclusies trekken op basis van afzonderlijke momenten en we daardoor het risico lopen verkeerde inschattingen te maken. Analyses van realtime gegevens bieden ons meer ondersteuning bij onze beslissingen, omdat we achterom kunnen kijken en meer informatie beschikbaar hebben. Dat is het grote voordeel.

Als je bijvoorbeeld een kas inloopt en de plant nat is, is het gemakkelijk om aan te nemen dat je teveel water gebruikt. Maar je hebt niet de context van wat er de afgelopen zeven dagen is gebeurd. Als je de gegevens op gewasniveau hebt, kun je zien of de plant gestresst is geweest en heb je inzicht in de VPD. Nogmaals, het gaat niet om het vervangen van het kijken naar de plant – we kijken altijd naar de plant – maar het geeft je een totaal nieuw beeld van wat de plant allemaal meemaakt. En dat is nou precies wat het werk van een consultant inhoudt: een combinatie van kijken naar de plant en het analyseren van gegevens van het monitoren van diezelfde plant.

We kunnen technologie zoals die van 30MHz gebruiken om fysiologische problemen beter te begrijpen en ziekten te voorkomen. We wisten al dat meeldauw gekoppeld is aan bladvochtigheid – waarbij 4 tot 6 uur bladvochtigheid leidt tot sporenontkieming. Maar in plaats van te zeggen “het voelt vochtig, dit zijn goede omstandigheden voor meeldauw” kunnen we nu het dauwpunt ook echt bepalen, notificaties ontvangen en precies weten wanneer we moeten ingrijpen om dat te voorkomen. Ik ben erg enthousiast over de voordelen en de verminderde behoefte aan chemische middelen om verliezen te verminderen. Ik kijk er naar uit om met het platform te blijven werken.

Volg Chris’ via LinkedIn, of neem contact met hem op via chris@needconsulting.co.uk

Hoe kunnen slimme sensoren jouw bedrijf veranderen?
Sensordata helpen je om productiviteit en duurzaamheid te verhogen en kosten te besparen. We gaan graag met je in gesprek over welke sensoren geschikt zijn voor jouw bedrijf.

We stellen ons graag (nog) eens voor

We ontmoeten tegenwoordig veel van onze nieuwe klanten via sociale media. Wanneer dat gebeurt, betekent het dat iets dat we hebben gedeeld is blijven hangen bij die persoon en we dus in direct contact zijn gekomen met een (nieuw) lid van onze steeds groter wordende community. Dat ‘iets’ kan van alles zijn: een klantverhaal, een kijkje ...
Lees meer

Bekijk je data eens van dichtbij

Het nieuwe jaar is nog maar net begonnen en we hebben al weer een aantal nieuwe functies aan ZENSIE toegevoegd. De eerste op de lijst: inzoomen op data. You can never get too granular with data exploration, so to make things a bit more detailed and easy to explore, we’ve added a feature to let ...
Lees meer

2Grow bundelt krachten met 30MHz

De sensoren van 2Grow zijn vanaf vandaag in te zien in het platform van 30MHz. Hiermee koppelen we opnieuw interessante databronnen aan ZENSIE. Het gaat in de praktijk om sapstroomsensoren en sensoren die de stengeldikte meten. De data kan vervolgens geanalyseerd worden, waarna de teler advies ontvangt van 2Grow en/of teeltadviseurs die via ZENSIE direct ...
Lees meer