‘Digital agriculture’: een nieuw perspectief

oktober 09, 2019

Door Flavia Paganelli, directeur engineering en mede-oprichter van 30MHz.

Toen ik 20 jaar geleden startte als IT engineer in Argentinië, had ik niet verwacht dat ik ooit een digitaal platform voor de agrarische sector zou gaan bouwen. Maar het verbaasd me niets dat 30MHz zich in deze sector heeft genesteld. Er is hier ontzettend veel potentieel voor groei en verbeteringen op het gebied van digitale technologieën. Dit is wat me enorm drijft. Waarom? Omdat er oplossingen nodig zijn voor duurzame voedsel- en plantproductie, en snel ook.

Het is grappig hoe dingen soms kunnen lopen. Onze eerste opdracht met sensoren was namelijk, geheel toevallig, binnen de agrarische sector. 30MHz is begonnen als web-monitoringtool en dataplatform. Later voegden we hier gateways en sensoren aan toe om het schaalbaar en onderscheidend te maken. Kort daarna kwamen we in contact met een ‘vertical farming’ bedrijf, die graag draadloze sensoren wilde gaan gebruiken. Dit was onze eerste ervaring met data-sourcing en datamanagement voor land- en tuinbouw. Iets wat zeker de strategische richting van ons bedrijf heeft beïnvloed.

De agrarische sector maakt een technologische revolutie door. Een digitale transformatie is hard nodig om de uitdagingen op het gebied van duurzaamheid en voedselproductie in de sector aan te kunnen pakken. De VN waarschuwt dat de voedselproductie wereldwijd met 70% moet stijgen. De wereldbevolking groeit snel en er zullen in 2050 meer dan 9 miljard mensen gevoed moeten worden. In de tussentijd zorgen de continue veranderende weersomstandigheden, niet-duurzame teeltmethodes, ongedierte, plantziektes en strenge voedseleisen voor grote hoeveelheden afval. Ook de opwarming van de aarde draagt bij aan oogstverliezen. Wetenschappers verwachten dat de verliezen bij iedere graad die erbij komt met 25% toenemen. Daarnaast heeft de agrarische sector zelf een grote impact op het milieu. De sector gebruikt wereldwijd 70% van al het drinkwater en is na de energiesector de grootste CO2 uitstoter.

Met juiste technologieën en data kunnen land- en tuinbouwbedrijven innoveren om zo efficiënter en duurzamer te gaan werken. Wereldwijd zijn er veel agrarische en technologische innovaties in opkomst. Maar als we kijken naar datamanagement en -analyse, machine learning en kunstmatige intelligentie, dan loopt dit nog flink achter. De sector gebruikt al decennia lang dezelfde analoge tools en technologieën om de gewassen en teelt te monitoren, meten en managen.

Veel van deze processen worden nog steeds handmatig uitgevoerd. Neem bijvoorbeeld de klimaatcomputer, een machine die telers belangrijke inzichten geeft in hun teeltomgeving en klimaatbeheersing biedt. Achter de schermen worden manieren ontwikkeld om de klimaatcomputer te integreren met andere monitoring- en data-analysehulpmiddelen. Sommige telers besteden op dit moment namelijk enkele uren per dag aan het (handmatig) verzamelen van gegevens van meerdere locaties. Vervolgens worden deze ingevoerd in analysesoftware of Excel-spreadsheets en nemen telers op basis van de daaruit voortkomende conclusies bijvoorbeeld beslissingen over irrigatie.

Met slimme, draadloze sensor- en regeltechnologieën, kunnen telers in ‘real time’ de plantengroei, het gewas, het klimaat, het bodemvocht, het energieverbruik, de CO2 uitstoot, etc. monitoren en analyseren. Al deze data wordt automatisch verzameld in één digitaal platform, waar deze data wordt omgezet in bruikbare informatie. Ons platform ZENSIE geeft bijvoorbeeld updates via grafieken, diagrammen, heat maps en specifieke alerts op telefoons of tablets. De teler staat hierin centraal en kan alles vanuit een punt aansturen, wat hem in staat zal stellen om efficiënter te werken en uiteindelijk meer te produceren met minder input. Bij veel klanten heeft dit geresulteerd in een aanzienlijke afname in verbruik van water, energie en bestrijdingsmiddelen.

30MHz bouwt aan een meer samenwerkingsgerichte structuur voor de inzet van data en technologieën in de agrarische sector. Met als ambitie de gehele industrie te digitaliseren. We zijn een techbedrijf, gerund door engineers. We weten hoe we een dataplatform en AI algoritmes moeten bouwen. We zullen onszelf nooit teeltexperts noemen. Maar we geloven wel dat de verschillende marktpartijen binnen de agrarische sector elkaar kunnen versterken, als we onze skills en expertise bundelen. Samen kunnen we zorgen voor een duurzamere toekomst.

Hoe kunnen we je helpen bij het digitaliseren van je teeltproces?
Analyseer allerlei informatie afkomstig uit verschillende databronnen zoals klimaatcomputers, sensoren en handmatige invoer op een centrale plek. Verbeter samen met adviseurs, distributeurs en onderzoekers het productieproces van jouw gewassen, planten, zaden of bollen. We gaan graag met je in gesprek over welk servicemodel het meest geschikt is voor jouw bedrijf.

Waarom we de klantenservice hebben gewijzigd

Om onze klanten nog beter te kunnen helpen, hebben we een aantal dingen veranderd met betrekking tot onze support. Zo zijn onze accountmanagers niet meer het centrale aanspreekpunt voor vragen. We hebben online een FAQ ingericht en er staat een speciaal team klaar om vragen binnen 48 uur te beantwoorden. Hoe doen we dat? We ...
Lees meer

5 best practices voor digitale tuinbouw in 2020

In het afgelopen decennium heeft de wereld een behoorlijke digitale transformatie doorgemaakt. En deze trend zet stevig door met de toenemende innovaties in alle sectoren, waaronder de tuinbouwsector. We geloven echter dat er op het gebied van digitale tuinbouw nog veel onbenutte mogelijkheden zijn. Wat is digital tuinbouw en waar begin je? We hebben 5 ...
Lees meer

We beginnen 2020 met deze platformverbeteringen

De eerste grote ronde met updates van 2020 is een feit. We hebben op basis van jouw feedback (waarvoor hartelijk dank) het platform gebruiksvriendelijker gemaakt door een aantal dingen te verbeteren. Functionaliteiten die je waarschijnlijk in eerste instantie helemaal niet opvallen. Maar er zijn ook wat meer noemenswaardige aanpassingen. We bespreken even kort met je ...
Lees meer