‘Digital agriculture’: een nieuw perspectief

oktober 09, 2019

Door Flavia Paganelli, directeur engineering en mede-oprichter van 30MHz.

Toen ik 20 jaar geleden startte als IT engineer in Argentinië, had ik niet verwacht dat ik ooit een digitaal platform voor de agrarische sector zou gaan bouwen. Maar het verbaasd me niets dat 30MHz zich in deze sector heeft genesteld. Er is hier ontzettend veel potentieel voor groei en verbeteringen op het gebied van digitale technologieën. Dit is wat me enorm drijft. Waarom? Omdat er oplossingen nodig zijn voor duurzame voedsel- en plantproductie, en snel ook.

Het is grappig hoe dingen soms kunnen lopen. Onze eerste opdracht met sensoren was namelijk, geheel toevallig, binnen de agrarische sector. 30MHz is begonnen als web-monitoringtool en dataplatform. Later voegden we hier gateways en sensoren aan toe om het schaalbaar en onderscheidend te maken. Kort daarna kwamen we in contact met een ‘vertical farming’ bedrijf, die graag draadloze sensoren wilde gaan gebruiken. Dit was onze eerste ervaring met data-sourcing en datamanagement voor land- en tuinbouw. Iets wat zeker de strategische richting van ons bedrijf heeft beïnvloed.

De agrarische sector maakt een technologische revolutie door. Een digitale transformatie is hard nodig om de uitdagingen op het gebied van duurzaamheid en voedselproductie in de sector aan te kunnen pakken. De VN waarschuwt dat de voedselproductie wereldwijd met 70% moet stijgen. De wereldbevolking groeit snel en er zullen in 2050 meer dan 9 miljard mensen gevoed moeten worden. In de tussentijd zorgen de continue veranderende weersomstandigheden, niet-duurzame teeltmethodes, ongedierte, plantziektes en strenge voedseleisen voor grote hoeveelheden afval. Ook de opwarming van de aarde draagt bij aan oogstverliezen. Wetenschappers verwachten dat de verliezen bij iedere graad die erbij komt met 25% toenemen. Daarnaast heeft de agrarische sector zelf een grote impact op het milieu. De sector gebruikt wereldwijd 70% van al het drinkwater en is na de energiesector de grootste CO2 uitstoter.

Met juiste technologieën en data kunnen land- en tuinbouwbedrijven innoveren om zo efficiënter en duurzamer te gaan werken. Wereldwijd zijn er veel agrarische en technologische innovaties in opkomst. Maar als we kijken naar datamanagement en -analyse, machine learning en kunstmatige intelligentie, dan loopt dit nog flink achter. De sector gebruikt al decennia lang dezelfde analoge tools en technologieën om de gewassen en teelt te monitoren, meten en managen.

Veel van deze processen worden nog steeds handmatig uitgevoerd. Neem bijvoorbeeld de klimaatcomputer, een machine die telers belangrijke inzichten geeft in hun teeltomgeving en klimaatbeheersing biedt. Achter de schermen worden manieren ontwikkeld om de klimaatcomputer te integreren met andere monitoring- en data-analysehulpmiddelen. Sommige telers besteden op dit moment namelijk enkele uren per dag aan het (handmatig) verzamelen van gegevens van meerdere locaties. Vervolgens worden deze ingevoerd in analysesoftware of Excel-spreadsheets en nemen telers op basis van de daaruit voortkomende conclusies bijvoorbeeld beslissingen over irrigatie.

Met slimme, draadloze sensor- en regeltechnologieën, kunnen telers in ‘real time’ de plantengroei, het gewas, het klimaat, het bodemvocht, het energieverbruik, de CO2 uitstoot, etc. monitoren en analyseren. Al deze data wordt automatisch verzameld in één digitaal platform, waar deze data wordt omgezet in bruikbare informatie. Ons platform ZENSIE geeft bijvoorbeeld updates via grafieken, diagrammen, heat maps en specifieke alerts op telefoons of tablets. De teler staat hierin centraal en kan alles vanuit een punt aansturen, wat hem in staat zal stellen om efficiënter te werken en uiteindelijk meer te produceren met minder input. Bij veel klanten heeft dit geresulteerd in een aanzienlijke afname in verbruik van water, energie en bestrijdingsmiddelen.

30MHz bouwt aan een meer samenwerkingsgerichte structuur voor de inzet van data en technologieën in de agrarische sector. Met als ambitie de gehele industrie te digitaliseren. We zijn een techbedrijf, gerund door engineers. We weten hoe we een dataplatform en AI algoritmes moeten bouwen. We zullen onszelf nooit teeltexperts noemen. Maar we geloven wel dat de verschillende marktpartijen binnen de agrarische sector elkaar kunnen versterken, als we onze skills en expertise bundelen. Samen kunnen we zorgen voor een duurzamere toekomst.

Hoe kunnen slimme sensoren jouw bedrijf veranderen?
Sensordata helpen je om productiviteit en duurzaamheid te verhogen en kosten te besparen. We gaan graag met je in gesprek over welke sensoren geschikt zijn voor jouw bedrijf.

Cherrytomaten telen op afstand

Samen met Delphy en Wageningen Universiteit doet 30MHz dit jaar mee aan de Autonomous Greenhouse Challenge, als onderdeel van het team Automators. De challenge is om binnen 6 maanden op afstand een tros cherrytomaten te telen, die er niet alleen goed uitzien, maar ook lekker smaken.  Met ons team strijden we tegen vier andere teams ...
Lees meer

30MHz en Fargro ondersteunen NextGen Fruit Group

De komende twee jaar ondersteunen we samen met onze distributiepartner Fargro Ltd, de netwerk- en onderwijsorganisatie NextGen Fruit Group. Een pionierende groep die netwerk-, training- en ontwikkelingsmogelijkheden biedt voor jonge mensen die in de fruitindustrie werken. Het doel is om een wereldwijde gemeenschap van slimme, getalenteerde en gemotiveerde telers te ontwikkelen. Met als gemeenschappelijk doel ...
Lees meer

Seed Meets Technology 2019

De wereld verandert snel en we staan ​​voor grote uitdagingen zoals klimaatverandering en de snelgroeiende wereldbevolking. Dit zet veel druk op de agrarische sector. De zaadindustrie speelt een grote rol bij het verduurzamen van planten- en voedselproductie en ‘toekomstbestendigheid’ van de agrarische sector. Vorige maand bezochten we Seed meets Technology in ‘Seed Valley’, een gebied ...
Lees meer